¿Los hombres necesitan más proteínas que las mujeres?

Esta pregunta es una de las muchas sobre la diferencia en las necesidades nutricionales entre hombres y mujeres que ha persistido a lo largo de los siglos. La respuesta corta es sí (en la mayoría de los casos), los hombres necesitan más proteínas que las mujeres. Pero ¿por qué?

La necesidad de proteínas de una persona generalmente se basa en dos factores: el tamaño corporal y el nivel de actividad. La Junta de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina recomienda una cantidad diaria de 56 gramos de proteína para los hombres y 46 para las mujeres (si está amamantando o está embarazada, la cantidad aumenta a 71 gramos por día).

Sin embargo, es fácil refinar la cantidad estimada recomendada por individuo en base a la fórmula de 0.8 gramos por kilogramo de peso corporal. Si el peso está en libras, divídalo por 2.2 para convertirlo a kilogramos. Entonces, una persona que pese 150 libras necesitaría aproximadamente 54 gramos de proteína por día. Eso se encuentra entre la RDA de la cantidad mencionada anteriormente.

Atletas

Uno de los factores que afecta la cantidad de proteína necesaria cada día es el nivel de actividad. Para los atletas o aquellos con un alto nivel de actividad diaria, la necesidad aumenta, hasta 2 gramos de proteína por kilogramo de peso. La proteína adicional debido a un mayor nivel de actividad evita que el cuerpo utilice la masa muscular magra. En el caso de un entrenamiento individual de 150 libras para un evento atlético, como un ironman, necesitarían alrededor de 136 gramos de proteína por día. La proteína adicional se usa como combustible en lugar de usar masa muscular magra.

No todas las proteínas son iguales

Es cierto, hay una diferencia de dónde se obtienen las proteínas. La proteína animal se conoce como proteína "completa" porque contiene todos los aminoácidos esenciales. La proteína vegetal generalmente no lo hace, con algunas excepciones, por lo que los veganos y algunos vegetarianos deben asegurarse de obtener una buena combinación de proteínas vegetales para obtener todos los aminoácidos esenciales o recurrir a la ingesta de suplementos proteicos.

Los peligros del exceso de proteína

Uno pensaría que si alguna proteína es buena, más es mejor, pero ese no es el caso. Demasiada proteína puede provocar una serie de problemas médicos, incluida la osteoporosis. El exceso de proteína se excreta del cuerpo con la orina, pero lleva calcio consigo, por lo que es fácil volverse deficiente en calcio.

Además, si una gran cantidad de proteínas proviene de las carnes rojas, las grasas saturadas pueden ser un problema y provocar problemas cardiovasculares y obesidad. Sin embargo, mantenerse dentro de los requisitos de RDA o los cálculos basados ​​en el peso corporal y el nivel de actividad evitará consumir demasiadas proteínas.

Si bien los hombres generalmente necesitan más proteínas que las mujeres, la diferencia en la mayoría de los casos no es grande. Factores como el entrenamiento atlético, la lactancia o el embarazo pueden incrementar la necesidad de una mujer más que la de un hombre más sedentario.

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